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2020-11-04

Diferencias entre coronavirus, gripe y resfriado

En esta época del año, el descenso de las temperaturas aumenta la transmisibilidad de los virus y las bacterias respiratorias. También influye que los espacios no se ventilan tanto y que, a la lista de enfermedades más habituales del otoño, hay que sumar la situación mundial actual con la COVID-19.

Tanto el nuevo coronavirus como el virus de la gripe o el resfriado común son enfermedades respiratorias que se transmiten de persona a persona, teniendo presentaciones clínicas muy parecidas. Todos ellos comparten vías de transmisión y pueden causar una gran variedad de síntomas, desde infecciones asintomáticas o con síntomas leves hasta enfermedades graves y muertes.

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Dada esta situación, resulta oportuno analizar los síntomas de las enfermedades respiratorias que suelen aparecer en este período para ayudar a diferenciar e identificar ante qué tipo de patología nos encontramos: resfriado común, gripe o COVID-19.

Las infecciones respiratorias son enfermedades transmisibles del aparato respiratorio que pueden afectar desde la nariz hasta los alvéolos. Estas infecciones presentan algunos síntomas comunes con la COVID-19, por lo que resulta interesante establecer las similitudes y diferencias entre ellas.

Resfriado común y gripe

El resfriado común es una infección viral leve autolimitada y está causada por diversas familias de virus. La mitad de los casos se producen por rinovirus, menos del 10% por coronavirus y ocasionalmente por el virus de la influenza A o B, virus de la parainfluenza, virus respiratorio sincital, etc. Los rinovirus tienen un patrón estacional, ya que la infección tiene unos picos de incidencia durante el otoño y la primavera. Ya explicamos las diferencias entre resfriado y rinitis alérgica en este artículo, así como las diferencias entre resfriado, bronquitis y neumonía en esta publicación.

Por otro lado, también hablamos de qué es la gripe, sus síntomas y su duración aquí y de la información práctica para su prevención y tratamiento aquí.

Diferencias entre resfriado, gripe y coronavirus

Tanto el nuevo coronavirus como el virus de la gripe o el resfriado común son enfermedades respiratorias que se transmiten de persona a persona, teniendo presentaciones clínicas muy parecidas. Todos ellos comparten vías de transmisión y pueden causar una gran variedad de síntomas, desde infecciones asintomáticas o con síntomas leves hasta enfermedades graves y muertes.

Lo que varía es la proporción de pacientes con sintomatología grave, ya que en el caso del nuevo coronavirus el 80% de las infecciones son leves o asintomáticas, el 15% son infecciones graves, que requieren oxígeno, y el 5% son infecciones críticas, que requieren ventilación. Estos porcentajes de infección grave parecen más elevados que los observados en el caso de la gripe común.

De manera general, la fiebre, la tos y la pérdida de olfato/gusto son síntomas comunes en la gripe y en la COVID-19. Sin embargo, la fatiga, el dolor de garganta, el dolor de cabeza y el dolor muscular parecen producirse con menos frecuencia en la COVID-19 que en la gripe. La dificultad respiratoria también parece ser más frecuente en la COVID-19.

Coronavirus vs gripe: diferencias en síntomas

  • El período de incubación de COVID-19 se estima entre 1-14 días (siendo el periodo de incubación medio de 5-6 días), mientras que el resfriado común y la gripe suelen ser de 1-3 y 1-4 días respectivamente.
  • El inicio de los síntomas suele ser gradual en la COVID-19 y en el resfriado común mientras que en el caso de la gripe se presenta de forma abrupta. Sin embargo, existen casos de personas asintomáticas que se han contagiado con el SARS-CoV-2, el virus causante de COVID-19. síntomas. 
  • La aparición de fiebre es común tanto en COVID-19como en gripe, siendo poco común en caso de resfriado.
  • La tos es habitual en COVID-19 y gripe, manifestándose más leve o moderadamente en caso de resfriado.
  • Tanto la secreción como la congestión nasal es común en el resfriado y no tanto en el caso de COVID-19 y gripe.
  • Los episodios de diarrea se presentan algunas veces en COVID-19 y gripe, siendo menos frecuente en caso de resfriado.
  • Los dolores corporales o musculares suelen ser comunes en gripe, manifestarse de forma más leve en caso de resfriado y solo algunas veces en caso de COVID-19.
  • El dolor de garganta es más habitual en caso de resfriado y aparece en algunas ocasiones en COVID-19 y gripe.
  • El dolor de cabeza es un síntoma común de gripe, apareciendo algunas veces en caso de COVID-19 y siendo poco común en resfriados.
  • La pérdida de apetito se asocia en su mayoría a la gripe, manifestándose en ocasiones de COVID-19 y resfriado.
  • La dificultad respiratoria se presenta fundamentalmente en COVID-19, siendo leve en caso de resfriado y solo algunas veces en gripe. De ahí se deriva que los problemas respiratorios fundamentalmente aparecen en COVID-19 y solo algunas veces en gripe y resfriado.

Cabe resumir y enfatizar los síntomas asociados a COVID-19, principal problema de salud a nivel mundial en el momento actual, con el fin de facilitar su identificación y manejo en caso de detección de los síntomas. 

Síntomas del coronavirus, ¿cuáles son?

Los síntomas más habituales del nuevo coronavirus son la fiebre, la tos seca y el cansancio. Otros síntomas menos frecuentes que afectan a algunos pacientes son los dolores y molestias, la congestión nasal, el dolor de cabeza, la conjuntivitis, el dolor de garganta, la diarrea, la pérdida del gusto o el olfato y las erupciones cutáneas o cambios de color en los dedos de las manos o los pies. Estos síntomas suelen ser leves y comienzan gradualmente. Algunas de las personas infectadas solo presentan síntomas levísimos.

La mayoría de las personas (alrededor del 80%) se recuperan de la enfermedad sin necesidad de tratamiento hospitalario. Alrededor de 1 de cada 5 personas que contraen la COVID-19 acaban presentando un cuadro grave y experimenta dificultades para respirar. Las personas mayores y las que padecen afecciones médicas previas como hipertensión arterial, problemas cardiacos o pulmonares, diabetes o cáncer tienen más probabilidades de presentar cuadros graves. Sin embargo, cualquier persona puede contraer la COVID-19 y caer gravemente enferma.

Síntomas del COVID-19 y recomendaciones de la OMS:

  • Consejos de derivación, ¿dónde acudir?

Según las pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), las personas de cualquier edad que tengan fiebre o tos y además respiren con dificultad, sientan dolor u opresión en el pecho o tengan dificultades para hablar o moverse deben solicitar atención médica inmediatamente. Si es posible, se recomienda llamar primero al profesional sanitario o centro médico para que éstos remitan al paciente al centro sanitario adecuado.

  • ¿Qué debo hacer si tengo síntomas de COVID-19 y cuándo he de buscar atención médica?

Es importante tener en cuenta que la OMS ha clasificado como síntomas leves de COVID-19 indicativos de que una persona no precisa requerirá hospitalización la fiebre leve, la tos, la fatiga, la pérdida de apetito, la congestión nasal, el dolor de garganta y el dolor de cabeza. En estos casos, como sucede con el resfriado y la gripe común, la OMS recomienda quedarse en casa, aislarse según las orientaciones nacionales y vigilar los síntomas. 
En caso de tener dificultar para respirar o sentir dolor o presión en el pecho, se debe buscar inmediatamente atención médica.

  • ¿Qué debo hacer si no tengo síntomas, pero creo que he estado expuesto a la COVID-19? ¿Qué significa ponerse en cuarentena?

Ponerse en cuarentena significa separarse de los demás porque se ha estado con alguien que tiene COVID-19 aunque no se tengan síntomas. Durante la cuarentena se debe vigilar su estado para detectar síntomas. El objetivo de la cuarentena es prevenir la transmisión. En este caso las recomendaciones según la OMS a seguir son:

- Ocupar una habitación individual amplia y bien ventilada con retrete y lavabo. Si esto no es posible, colocar las camas a un metro de distancia.

- Mantenerse al menos a un metro de distancia de los demás, incluso de los miembros de su familia.

- Controlar sus síntomas diariamente.

- Permanecer en cuarentena 10 días, incluso si se siente bien. Para los casos leves, se mantiene el período de aislamiento de 10 días desde el inicio de síntomas, siempre que hayan transcurrido al menos 3 días sin presentar ningún síntoma. En los casos asintomáticos que resulten positivos, el aislamiento se mantendrá en 10 días desde la fecha de toma de la muestra para el diagnóstico.

- Si se tienen dificultades para respirar, ponerse en contacto inmediatamente con el médico de atención primaria a través del teléfono.

- Permanecer positivo y con energía manteniendo el contacto con sus seres queridos por teléfono o internet y haciendo ejercicio en casa.

Puesto que la sintomatología de las diferentes patologías y otros cuadros catarrales como resfriado o gripe es similar, es importante consultar con tu profesional sanitario y seguir su consejo.

Referencias

  1. Romero Cabello, R.; Romero Feregrino, R. Manual de Infecciones del Aparato Respiratorio. Instituto Nacional de Educación Médica Continua. [Acceso: 04 de octubre de 2020]. Disponible en:  https://liomont.com.mx/wp-content/uploads/2018/08/ManualdeInfeccionesdelAparatoRespiratorioLiomont.pdf
  2. Esteva, E. Resfriado común. Offarm, 2001. 20(11): 57-65. [Acceso: 04 de octubre de 2020]. Disponible en: https://www.elsevier.es/es-revista-offarm-4-articulo-resfriado-comun-13023373
  3. Ministerio de Sanidad. Vacunas y programa de vacunación. Preguntas y respuestas sobre la vacunación dfrente a la gripe, Yo me vacuno. este año marco la diferencia. Información para la ciudadanía. [Acceso: 04 de octubre de 2020]. Disponible en: https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/prevPromocion/vacunaciones/programasDeVacunacion/gripe/faq/Preguntas_respuestas_gripe_ciudadanos_2020-2021.htm#covid-19
  4. Ministerio de Sanidad. Información científico-técnica. Enfermedad por coronavirus, COVID-19. [Acceso: 04 de octubre de 2020]. Disponible en: https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov/documentos/ITCoronavirus.pdf
  5. Organización Mundial de la Salud. Preguntas y respuestas sobre enfermedad por coronavirus (COVID-19). [Acceso: 04 de octubre de 2020]. Disponible en: https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/q-a-coronaviruses
  6. Ministerio de Sanidad. Nota de prensa. “La Comisión de Salud pública aprueba incluir los test antigénicos como herramienta rápida de diagnóstico y cribado de la COVID-19”. [Acceso: 04 de octubre de 2020]. Disponible en: https://www.mscbs.gob.es/gabinete/notasPrensa.do?id=5057