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Principales diferencias entre resfriado, bronquitis y neumonía

Principales diferencias entre resfriado, bronquitis y neumonía

2020-01-16

Con la llegada del invierno, son comunes las infecciones respiratorias como el resfriado, la bronquitis aguda o la neumonía. Son enfermedades diferentes, pero ¿sabes distinguirlas? Te contamos las principales características de cada una de ellas. ¡Sigue leyendo!El resfriado, la bronquitis aguda y la neumonía son infecciones del tracto respiratorio, aunque no afectan a las mismas estructuras. En el resfriado se ven alteradas zonas de las vías respiratorias altas como la nariz, la faringe o la laringe. En cambio, en la bronquitis se produce inflamación de los bronquios, que son los conductos que llevan el aire desde a tráquea hasta los pulmones, y en la neumonía, la infección de uno o ambos pulmones.

En cuanto a las causas de estas infecciones, los resfriados y la mayoría de bronquitis agudas son ocasionadas por virus, mientras que las neumonías pueden estar causadas por virus, bacterias u hongos. Cabe tener en cuenta que, en caso de complicarse, un simple resfriado puede llegar a causar bronquitis o neumonía.


Síntomas y duración

Aunque existen síntomas comunes entre estas tres enfermedades, hay otros que nos permiten diferenciarlas. Por ejemplo, el resfriado suele cursar con congestión y goteo nasal, estornudos, tos, y dolor de garganta, y a veces, con dolor de cabeza, dolor muscular, o cansancio. La bronquitis también puede causar tos, dolor de cabeza, dolor de garganta, y malestar general, pero incluyendo otros síntomas como dolor en el pecho, fatiga, fiebre, dificultad para respirar, y sibilancias (sonidos agudos o silbidos al respirar). Respecto a la neumonía, suele causar tos, fiebre, dificultad para respirar, dolor de cabeza, fatiga, malestar general, o dolor en el pecho, que son síntomas que comparte con el resfriado y/o la bronquitis, pero además puede producir escalofríos y temblores, sudoración excesiva, y desorientación. 

Los síntomas del resfriado acostumbran a desaparecer en un periodo que oscila entre 7 y 10 días. En el caso de la bronquitis, la mayoría de síntomas duran entre 1 y 2 semanas, si bien en algunas personas la tos puede persistir hasta 8 semanas. En relación a los pacientes con neumonía, la mayoría mejoran al cabo de 2 semanas recibiendo el tratamiento adecuado, aunque los pacientes de edad avanzada o con ciertas enfermedades pueden necesitar un tratamiento más prolongado.


Prevención    

Para evitar contraer estas infecciones, se pueden adoptar medidas generales como lavarse las manos con agua y jabón de forma frecuente, evitar la exposición al humo del tabaco, o evitar el contacto con personas enfermas. También es importante procurar mantener fuerte el sistema inmunitario llevando una dieta saludable, practicando ejercicio de forma regular, durmiendo una cantidad de horas suficiente, o minimizando el estrés. En caso de estar enfermo, se puede prevenir la diseminación de los gérmenes y el contagio a los demás evitando el contacto cercano con otras personas, o cubriendo la nariz y la boca con un pañuelo desechable en caso de toser o estornudar, descartando después el pañuelo. 

Además, en algunas personas, el médico puede considerar recomendable la vacunación frente al virus de la gripe, por ser uno de los virus que causa bronquitis y neumonías, o frente al neumococo, por ser una de las bacterias responsables de la neumonía.


Tratamiento

En general, los resfriados se resuelven por sí solos en unos días. Es importante guardar reposo y beber líquidos en abundancia, aunque si queremos aliviar los síntomas también podemos recurrir a la toma de ciertos medicamentos que nos pueden aconsejar en la farmacia o en la consulta del médico. En cambio, la bronquitis y la neumonía suelen precisar de tratamientos más complejos, por lo que en caso de sospechar que no se trata de un simple resfriado, lo mejor es acudir al médico para tener un buen diagnóstico y recibir el tratamiento adecuado. 
 
Referencias
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9.   Pneumonia | Home | CDC [Internet]. 2019 [citado 15 de febrero de 2019]. Disponible en: https://www.cdc.gov/pneumonia/index.html
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