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Melatonina: ¿qué es?

Melatonina: ¿qué es?

2015-09-30

¿Qué es la melatonina?

Es una hormona que se encuentra de forma natural en nuestro cuerpo. Se produce a partir del aminoácido esencial Triptófano, mediante la transformación en la glándula pineal (la cual está en la base del cerebro) de serotonina en melatonina.

¿Qué funciones tiene?

  • Regula nuestro reloj biológico. La regulación de la secreción de melatonina se ve afectada por la luz, nos provoca sueño por la noche, cuando aumenta la cantidad de melatonina en nuestro cuerpo, y nos hace despertar cuando disminuye.
  • La melatonina estimula la secreción de la hormona del crecimiento.
  • La melatonina parece intervenir regulando nuestro apetito y modulando la producción de gonadotropinas (se encargan del desarrollo y funcionamiento de ovarios y testículos)
  • La melatonina actúa como un potente antioxidante combatiendo los radicales libres.
  • La melatonina mejora el sistema inmunológico ayudando a inhibir algunas infecciones, pues aumenta nuestras defensas naturales.

Se han observado alteraciones del ritmo circadiano de la melatonina en diferentes tipos de situaciones:

  • Trastornos del sueño
  • Neuropatías ópticas
  • Episodios depresivos
  • En autismo y TDAH
  • Fibromialgia
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Alzheimer
  • Parkinson
  • Diabetes
  • En personas sometidas a campos electromagnéticos
  • Durante el embarazo y depresión postparto
  • Disfunción cognitiva asociada con la edad


¿Cuándo es indicado el uso de melatonina? 

La melatonina contribuye a disminuir el tiempo necesario para conciliar el sueño y se indica especialmente en caso de:

  • Alteraciones del ritmo circadiano, ya que regula nuestro reloj biológico interno, este nos dicta cuando despertar y cuando dormir. El ciclo sueño-vigilia se llama ritmo circadiano, abarca 24 horas divididas en 8 horas para el sueño y 16 horas para la vigilia.
  • Sueños retrasados: personas que se despiertan y duermen con horarios coherentes aunque retrasados. (Ej.: Personas que cuesta mucho conciliar el sueño)
  • Jet-lag: Es la desincronización debido al cambio horario que se produce al viajar
  • Ajuste de ciclo sueño-vigilia: En personas que trabajan en horarios nocturnos.

Posología: de 1 a 2 mg una hora antes de querer conciliar el sueño.

¿Por qué necesitamos dormir?


El sueño es una necesidad biológica que nos permite restablecer las funciones fisio-psicológicas.



Al disminuir la calidad del sueño o el sueño en sí, nuestro funcionamiento diurno se deteriora, disminuye el rendimiento intelectual (hay dificultades en la concentración y en la memoria), disminuyen los reflejos (lo cual puede favorecer el riesgo de accidentes domésticos, laborales…), también se producen alteraciones del estado de ánimo, generando más ansiedad e irritabilidad.


Necesitamos dormir para mantener nuestra calidad de vida.

Consejos farmacéuticos: 

  • Existen presentaciones de melatonina en el canal farmacéutico.
  • No se ha establecido la seguridad y eficacia en niños de 0-18 años.
  • No se recomienda su uso durante la lactancia ya que se excreta en leche materna.
  • Aunque los efectos sobre la capacidad de conducir y utilización de maquinaria son moderados, debe usarse con precaución.
  • Consulta siempre con tu médico o farmacéutico si estás tomando otros medicamentos.

Autora: Myriam Páramo
Farmacéutica Licenciada