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El papel del farmacéutico en la lucha contra el coronavirus. Preguntas frecuentes

El papel del farmacéutico en la lucha contra el coronavirus. Preguntas frecuentes

2020-04-28

El profesional farmacéutico aporta una visión fundamental desde la farmacia comunitaria y hospitalaria y también como agente activo en salud pública desde las Administraciones, Asociaciones y Colectivos Profesionales, en relación a la prevención y detección precoz de infecciones respiratorias o de síntomas habituales que pueden hacer sospechar una posible infección o contagio en estos momentos de pandemia.

En pro de la promoción de la salud y prevención de la enfermedad COVID-19, adquiere especial relevancia la labor asistencial del farmacéutico comunitario.
La oficina de farmacia representa, en muchos casos, el primer eslabón de la cadena sanitaria al que acuden los pacientes ante una sintomatología respiratoria de cualquier tipo, por lo que son un punto fundamental de información y formación en cuestiones de salud. Por ello, hemos recopilado algunas de las preguntas más frecuentes sobre el coronavirus con el objetivo de clarificar algunas dudas que pueden surgir sobre este tema.

¿Qué son los coronavirus y qué es SARS-CoV-2?

Los coronavirus pertenecen a una amplia familia de virus de la subfamilia Coronaviridae. Pueden afectar tanto a animales como a humanos, produciendo un cuadro clínico que va desde un resfriado común hasta enfermedades más graves, como la neumonía. El nuevo coronavirus se denomina SARS-CoV-2, aunque a veces es posible referirse a él con el término coloquial de coronavirus de Wuhan, por haberse descrito inicialmente en esta ciudad, y la enfermedad que produce se llama COVID-19.

¿Es lo mismo COVID-19 y SARS?

No. El genoma del virus que causa COVID-19 y el del responsable del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) son similares, pero no iguales. El SARS es más letal pero mucho menos infeccioso que COVID-19. No se han producido brotes de SARS en ningún lugar del mundo desde 2003.

¿Cómo se transmite el SARS-CoV-2?

Parece ser, aunque no se sabe con total seguridad, que la transmisión del SARS-CoV-2 ocurre a través del contacto directo con animales infectados o mediante pequeñas gotículas que se generan con la tos o el estornudo de una persona enferma.

¿Cuánto tiempo tarda en incubarse la COVID-19?

El período de incubación del SARS-CoV-2 es de 5 días. Esta es la principal conclusión de la investigación publicada en Annals of Internal Medicine, que añade que los síntomas pueden prolongarse dentro de los 12 días siguientes.

¿Es posible volver a contagiarse por el virus?

Actualmente no existe evidencia suficiente que permita afirmar que las personas que han pasado la enfermedad no puedan volver a infectarse. No obstante, en infecciones por virus similares como el SARS, se observó que los pacientes afectados desarrollaban inmunidad frente a la enfermedad, al menos a corto plazo. Si bien se han descrito casos de pacientes infectados por coronavirus que volvieron a dar positivo en el test una vez que fueron dados de alta, esto podría deberse a errores en la toma de muestra o a pacientes con una recuperación prolongada que permanecieron asintomáticos.

¿Es necesario utilizar mascarillas para protegerse?

La Organización Mundial de la Salud (OMS), ha publicado que utilizar mascarillas es una de las medidas de prevención que pueden limitar la propagación de ciertas enfermedades virales respiratorias, incluido COVID-19. Sin embargo, el uso de mascarillas por sí solo NO resulta suficiente para proporcionar un nivel adecuado de protección, por lo que deben adoptarse otras medidas de control y prevención de infecciones. 
En dicha publicación (6) la OMS ofrece una serie de consejos para tomar la decisión adecuada sobre el uso de mascarillas, los riesgos potenciales que pueden derivarse de su uso, así como la utilización correcta en diferentes ambientes.

¿Qué se debe hacer antes de quitarse la mascarilla?

Para desechar la mascarilla, ésta deberá quitarse desde atrás, sin tocar la parte delantera de la misma, desechándola inmediatamente en un recipiente cerrado y lavarse las manos posteriormente, con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón durante al menos 40 segundos. 

¿Qué se puede hacer para protegerse y prevenir la propagación de la enfermedad?

Las medidas higiénicas para la prevención de contagios, así como el manejo domiciliario de casos en concreto, han sido publicadas por el Ministerio de Sanidad. Entre las más destacadas están:

  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón (durante al menos 40 segundos) o usar una solución hidroalcohólica (desinfectante), especialmente después de estar en contacto directo con personas enfermas o su entorno
  • Al toser o estornudar, cubrirse la boca y la nariz con el codo flexionado o con un pañuelo desechable.
  • Evitar la proximidad con personas infectadas o desconocidas que pudieran estarlo, manteniendo una distancia de seguridad mínima de al menos 1,5 metros.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca, ya que las manos facilitan la transmisión.

¿Cuánto tiempo sobrevive el virus en una superficie?

Según estudios recientes, el tiempo que los coronavirus pueden permanecer sobre superficies inanimadas oscila entre 5 minutos y 9 días y puede variar en función de las condiciones (el tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente). En el siguiente artículo se han publicado los resultados de un estudio realizado con distintos tipos de superficies como plástico, papel o madera.

¿Se transmite el coronavirus a través de los alimentos?

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) está realizando un seguimiento estrecho de la situación en relación con el brote de la enfermedad del coronavirus (COVID-19) y afirma que en la actualidad no hay pruebas de que los alimentos puedan ser una fuente o una vía de transmisión probable del virus. No obstante, debemos prestar atención al lavado de frutas y verduras. Se puede consultar más información sobre este tema aquí.

¿Los complementos alimenticios son útiles para prevenir o tratar el coronavirus?

La Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN) nos recuerda que el fin de un complemento alimenticio es propiamente complementar la dieta normal. No se puede atribuir a estos productos propiedades para prevenir, tratar o curar una enfermedad humana. Por lo tanto, no existen complementos alimenticios que prevengan, traten o curen la infección por Coronavirus. 

¿Es eficaz la ingesta de líquidos calientes para combatir el virus?

No existe ninguna evidencia de que la ingestión de líquidos calientes tenga efecto alguno sobre el virus.

¿Se puede prevenir la infección por coronavirus enjuagándose la nariz con solución salina?

No. No hay pruebas que indiquen que esta práctica proteja de la infección por el nuevo coronavirus. Aunque algunas pruebas indican que enjuagarse la nariz regularmente con solución salina puede acelerar la recuperación tras un resfriado común, no se ha demostrado que prevenga las infecciones respiratorias.

¿Cuál es la diferencia entre la “cuarentena” y el “aislamiento”?

A menudo utilizamos ambos términos de manera errónea, como sinónimos, por lo que es importante establecer la distinción entre ambos. La cuarentena, separa y restringe el movimiento de aquellos individuos que, aun estando asintomáticos, estuvieron expuestos a la enfermedad y tienen riesgo de enfermar. Por el contrario, el aislamiento es aquella medida de prevención a través de la cual se separa a los individuos enfermos del resto de la población, para impedir la propagación de una enfermedad transmisible.

¿Cuál es la situación actual de España?

La situación actual del país se puede seguir en el enlace que el Ministerio de Sanidad ha facilitado para estar en informado.


Las medidas de control que se están llevando a cabo para hacer frente a esta epidemia tienen como objetivo minimizar el número de contagios y la saturación de los centros sanitarios. La medida prioritaria y más eficaz va dirigida a minimizar el contacto entre personas, seguida del resto de medidas de prevención indicadas por las autoridades sanitarias, de ahí la importancia de quedarse en casa para evitar la propagación del virus entre la sociedad.

#QuédateEnCasa

Bibliografía:
1) España cuenta con la red de farmacias comunitarias más grande de Europa.
https://www.portalfarma.com/Profesionales/consejoinforma/Paginas/2019-informe-estadistico-farmacias-comunitarias.aspx

2) Información científica-técnica. Enfermedad por coronavirus, COVID-19. Resumen de la situación. Ministerio de Sanidad [Acceso: 03.04.20] https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov-China/documentos/20200326_ITCoronavirus.pdf

3) Coronavirus. Organización Mundial de la Salud. [Acceso: 03.04.20]
https://www.who.int/health-topics/coronavirus#tab=tab_1

4) El período de incubación de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) de casos confirmados notificados públicamente: estimación y aplicación. [Acceso: 03.04.20] https://annals.org/aim/fullarticle/2762808/incubation-period-coronavirus-disease-2019-covid-19-from-publicly-reported

5) ¿Debo utilizar mascarilla para protegerme del coronavirus? Ministerio de Sanidad. [Acceso: 03.04.20]
https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov-China/img/COVID19_recomendaciones_mascarillas.jpg

6) Advice on the use of masks in the context of COVID-19. [Acceso: 08.04.20]
https://www.who.int/publications-detail/advice-on-the-use-of-masks-in-the-community-during-home-care-and-in-healthcare-settings-in-the-context-of-the-novel-coronavirus-(2019-ncov)-outbreak

7) Cuando uses mascarilla. Organización Mundial de la Salud. [Acceso: 03.04.20]
https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/when-and-how-to-use-masks

8) Documento de Medidas Higiénicas. Ministerio de Sanidad. [Acceso: 03.04.20]
https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov-China/documentos/Medidas_higienicas_COVID-19.pdf

9) Documento de Manejo Domiciliario. Ministerio de Sanidad. [Acceso: 03.04.20]
https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/nCov-China/documentos/Manejo_domiciliario_de_COVID-19.pdf

10) Advertencia a los consumidores: posible comercialización de complementos alimenticios que declaran prevenir, tratar o curar la infección por coronavirus.
http://www.aecosan.msssi.gob.es/AECOSAN/web/noticias_y_actualizaciones/noticias/2020/Coronavirus_act.htm)

11) Kampf G. et al. Persistance of coronavirus on inanimate surfaces and their inativation with biocidal agents. Journal of Hospital Infection 2020; (104): 246-251.