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¿Cómo combatir los síntomas de la rinitis y la conjuntivitis alérgicas?

¿Cómo combatir los síntomas de la rinitis y la conjuntivitis alérgicas?

2020-03-09

La rinitis y la conjuntivitis alérgicas son enfermedades frecuentes —especialmente en primavera, coincidiendo con la época de polinización—, que provocan síntomas muy molestos. A continuación, explicamos por qué se producen ambas enfermedades, así como las principales recomendaciones para combatir sus síntomas.

¿Qué es la alergia?

La alergia es una reacción exagerada del organismo frente a sustancias externas que son inocuas para la mayoría de las personas. Estas sustancias reciben el nombre de alérgenos e incluyen el polen, los ácaros del polvo, las esporas de moho, el epitelio (caspa) de algunos animales, algunos alimentos, las picaduras de insectos y ciertos medicamentos.

Ante la exposición del organismo frente a los alérgenos, el sistema inmunitario produce anticuerpos que se unen a ellos para intentar neutralizarlos. Sin embargo, las exposiciones repetidas provocan que estos anticuerpos desencadenen una serie de reacciones que provocan la liberación de sustancias como la histamina, responsables de los síntomas de las alergias.

Existen varios tipos de alergias con distintas manifestaciones; en este artículo, vamos a tratar la rinitis y la conjuntivitis alérgicas.

Rinitis y conjuntivitis alérgicas

La rinitis alérgica es un trastorno que cursa con la inflamación de la mucosa nasal. Se produce por una reacción alérgica frente a alérgenos que normalmente son inhalados. En la conjuntivitis alérgica, el contacto del paciente con los alérgenos provoca la inflamación de la conjuntiva, que es la membrana transparente que cubre la superficie interna de los párpados y la esclerótica (parte blanca del globo ocular).

Entre los alérgenos más comunes que provocan tanto la rinitis como la conjuntivitis alérgica, se encuentran diferentes tipos de polen, los ácaros del polvo, el epitelio de animales y el moho.

Síntomas

La rinitis alérgica se caracteriza por los siguientes signos y síntomas:
•    Estornudos
•    Rinorrea (secreción nasal)
•    Congestión nasal
•    Picor de nariz, boca o garganta
•    Tos
•    Fatiga



Además, es frecuente que la rinitis alérgica se acompañe de conjuntivitis alérgica. Los síntomas más comunes de la conjuntivitis alérgica son:
•    Picor o ardor en los ojos
•    Hinchazón de los párpados (especialmente por la mañana)
•    Enrojecimiento ocular
•    Lagrimeo (ojos llorosos)

Prevención

Para prevenir la rinitis y la conjuntivitis alérgicas, es fundamental evitar o minimizar el contacto con los alérgenos causantes. Algunas de las recomendaciones que pueden ayudar a ello son las siguientes:

Alergia al polen:

•    Permanecer en un espacio interior con las puertas y las ventanas cerradas. Si es posible, encender el aire acondicionado.
•    Intentar evitar las actividades al aire libre, especialmente durante las primeras horas de la mañana, que es cuando las concentraciones de polen son más altas.
•    Utilizar gafas en el exterior para que el polen no entre en contacto con los ojos.
•    No secar la ropa al aire libre para evitar que el polen se adhiera a ella.

Alergia a los ácaros del polvo:

•    Evitar el uso de alfombras y moquetas en el hogar, así como los muebles tapizados o cubiertos de tela.
•    Usar fundas antialergénicas para cubrir colchones y almohadas.
•    Lavar una vez por semana la ropa de cama con agua caliente (55-60ºC).
•    Utilizar un deshumidificador o un aparato de aire acondicionado para reducir la humedad del hogar.

Alergia al moho:

•    Mantener un nivel bajo de humedad en casa (entre el 30% y el 50%) para evitar la proliferación del moho. Para ello, se puede emplear un deshumidificador.
•    Cambiar regularmente el filtro del aire acondicionado.
•    Limpiar con frecuencia las zonas más húmedas del hogar, como la cocina, el baño o el sótano.

Alergia al epitelio de animales:

•    Mantener las mascotas fuera de casa. Si esto no fuera posible, evitar que entren en el dormitorio.
•    Lavarse las manos después de tocar un animal.

¿Cómo combatir los síntomas de la rinitis y la conjuntivitis alérgicas? 

El primer paso para combatir las alergias es adoptar medidas que ayuden a evitar la exposición a los alérgenos, como las mencionadas en el apartado anterior. Sin embargo, estas no siempre son suficientes para minimizar los síntomas de la rinitis y la conjuntivitis alérgicas. Si es necesario, podemos acudir a la farmacia para que nos recomienden algún producto que nos ayude a sentirnos mejor. Por ejemplo, las soluciones con agua de mar son útiles para aliviar la congestión nasal. Asimismo, las lágrimas artificiales formuladas con ácido hialurónico pueden ayudar a eliminar los alérgenos del ojo de forma temporal a la vez que alivian la irritación ocular. Si estas medidas no fueran suficientes, se puede recurrir a los tratamientos farmacológicos, siempre consultando antes con un profesional de la salud.


Fuentes 
1.     ¿Qué es la alergia? | SEICAP - Pacientes [Internet]. [acceso: 20 de febrero de 2020]. Disponible en: http://pacientes.seicap.es/es/-qu%C3%A9-es-la-alergia-_23832
2.     Alergia [Internet]. [acceso: 20 de febrero de 2020]. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/allergy.html
3.     Alergias - Síntomas y causas - Mayo Clinic [Internet]. [acceso: 20 de febrero de 2020]. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/allergies/symptoms-causes/syc-20351497?page=0&citems=10
4.     Allergies: Symptoms, Treatment & More [Internet]. Cleveland Clinic. [acceso: 20 de febrero de 2020]. Disponible en: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/8610-allergy-overview
5.     Rinitis alérgica | SEICAP - Pacientes [Internet]. [acceso: 25 de febrero de 2020]. Disponible en: http://pacientes.seicap.es/es/rinitis-al%C3%A9rgica_23865
6.     SP Rhinitis TTR | AAAAI [Internet]. The American Academy of Allergy, Asthma & Immunology. [acceso: 25 de febrero de 2020]. Disponible en: https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/library/allergy-library/SP-rhinitis
7.     Rinitis alérgica (fiebre del heno) - Diagnóstico y tratamiento - Mayo Clinic [Internet]. [acceso: 25 de febrero de 2020]. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/hay-fever/diagnosis-treatment/drc-20373045
8.     Conjuntivitis alérgica: MedlinePlus enciclopedia médica [Internet]. [acceso: 25 de febrero de 2020]. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/001031.htm
9.     ¿Qué son las alergias de los ojos? - American Academy of Ophthalmology [Internet]. [acceso: 25 de febrero de 2020]. Disponible en: https://www.aao.org/salud-ocular/enfermedades/alergias
10.     Alergias, asma y polen: MedlinePlus enciclopedia médica [Internet]. [acceso: 25 de febrero de 2020]. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/patientinstructions/000489.htm
11.     Alergias, asma y polvo: MedlinePlus enciclopedia médica [Internet]. [acceso: 25 de febrero de 2020]. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/patientinstructions/000487.htm
12.     Alergias, asma y mohos: MedlinePlus enciclopedia médica [Internet]. [acceso: 25 de febrero de 2020]. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/patientinstructions/000488.htm